Dürre: Fünf Wege, um zu verhindern, dass starke Regenfälle ausgetrocknete Böden wegspülen

Stürme und Sturzfluten folgen oft auf eine Hitzewelle – daher ist es sehr wichtig, die Böden bestmöglich gegen Erosion zu wappnen. Hier werden 5 Maßnahmen vorgestellt.
The Conversation

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Als William Blake in seinem Gedicht Jerusalem Englands „grünes und liebliches Land“ beschrieb, schrieb er gerade während einer lang anhaltenden Dürre. Zwei Jahrhunderte später verdorren große Teile Europas unter aufeinanderfolgenden Hitzewellen inmitten einer der extremsten Dürreperioden, die jemals aufgezeichnet wurden.

Das jüngste Satellitenbild der Nasa von England zeigt kein grünes und angenehmes Land, sondern ein braunes und ausgedörrtes. Unter all der trockenen Vegetation befindet sich sonnenverbrannter, staubiger und ausgetrockneter Boden.

Für weite Teile des Vereinigten Königreichs sind jetzt heftige Regenfälle und gewittrige Schauer vorhergesagt. Zweifellos wird das Versprechen eines kräftigen Regengusses die Landwirte erfreuen, für die die Dürre besonders schlimm war. Doch seltsamerweise ist starker Regen vielleicht nicht das, was ihr durstiger Boden jetzt braucht.

Normalerweise wirkt ein Boden wie ein Schwamm, der sich bei Regen mit Feuchtigkeit vollsaugt. Nach wochenlanger intensiver Hitze, die kaum eine Atempause zulässt, sind die Bodenoberflächen verhärtet.

Infolgedessen hat sich die Infiltrationskapazität des Bodens (die maximale Geschwindigkeit, mit der Böden Feuchtigkeit aufnehmen können) verringert. Wenn es so stark regnet, dass diese Rate überschritten wird, läuft das Wasser von der Bodenoberfläche ab und kann Sturzfluten und andere Gefahren bergab auslösen.

Bei starkem Regen können Tonnen von Erde in den Fluss erodiert und aus den Hoftoren herausgeschleudert werden. Dort wird sie in die Flüsse gespült und in einer braunen Wolke ins Meer gespuckt, die gelegentlich vom Weltraum aus zu sehen ist.

Ebenso können Sturzfluten in Tausenden von Haushalten dicke Teppiche aus Sand, Schlamm und Ton hinterlassen. Die Aufräumarbeiten nach extremen Regenfällen können den Geldbeutel sehr schnell leeren, aber es gibt noch einen größeren und längerfristigen Kostenfaktor.

Die Bodenerosion ist eine große Gefahr für die Widerstandsfähigkeit der Umwelt. Proaktive Maßnahmen zur Eindämmung der Erosion sind unerlässlich, um sicherzustellen, dass die Böden weiterhin die Nahrungsmittelproduktion unterstützen, Lebensräume und die biologische Vielfalt erhalten, Nährstoffe im Kreislauf führen und den Kohlenstoff, der den Klimawandel anheizt, sicher speichern.

Hier sind fünf Optionen, um das Abfließen des Bodens vom Land zu verhindern.

1. Den Boden nicht kahl lassen

Ein kahler Boden ist besonders anfällig für Erosion. Extreme Hitze kann dazu führen, dass manche Ernten zu früh eingebracht werden und die Böden länger kahl bleiben. Landwirte können Bodendecker wie Hülsenfrüchte, Leguminosen und Gräser anbauen, um die Böden zwischen den Anbauphasen vor dem Austrocknen zu schützen.

Einige Deckfrüchte schützen den Boden nicht nur vor Regenspritzern, sondern können auch Unkraut und Pilzkrankheiten unterdrücken, den Kohlenstoffspeicher wieder auffüllen und der Tierwelt Nahrung und Lebensraum bieten.

2. Anpassung der Bodenbearbeitungsmethoden

Die Bodenbearbeitung (Graben, Wühlen und Umwälzen) ist eine der am häufigsten angewandten Methoden zur Vorbereitung des Bodens für den Anbau von Kulturpflanzen. Eine zu starke Bodenbearbeitung kann jedoch die innere Struktur des Bodens schädigen.

Ein gesunder Boden hat ein kontinuierliches Netz von Poren und Kanälen, die Luft und Wasser speichern und transportieren können. Dieses Netz wird von mineralischen und organischen Aggregaten ausgekleidet. Die Erhaltung der Bodenstruktur ist von entscheidender Bedeutung, nicht nur um die Erosionsbeständigkeit des Bodens zu erhöhen, sondern auch um die Infiltrationsfähigkeit des Wassers zu verbessern.

Die Umstellung auf weniger intensive Bodenbearbeitungsmethoden – reduzierte oder Null-Bodenbearbeitung (Direktsaat) – hat sich als wirksames Mittel zur Eindämmung der Bodenerosion erwiesen. Das Pflügen quer zu den Hängen kann die Erosion noch weiter verringern.

3. Auf Überweidung achten

Weidevieh wie Rinder können Graslandlebensräume erhalten und die einheimische Tierwelt unterstützen, aber Überweidung kann ein Problem darstellen. Wenn die Vegetation schneller abgeholzt wird, als sie sich auf natürliche Weise erholen kann, bleiben die Böden kahl und sind anfällig für Erosion.

Durch Überweidung kann der Boden auch verdichtet werden, wodurch er Feuchtigkeit weniger gut aufnehmen kann und die Wahrscheinlichkeit steigt, dass Wasser von der Oberfläche abläuft.

4. Terrassierung steiler Hänge in Betracht ziehen

Steile Hänge leiten das Wasser schnell bergab. Der Bau einer Reihe von ebenen Stufen in den Hang, auf denen Nahrungsmittel angebaut werden können, eine Praxis, die als Terrassierung bekannt ist, ist eine effektive technische Lösung.

Die Terrassierung von Hängen wird von Landwirten seit Jahrtausenden angewandt und kann besonders gut zur Verringerung des Wasserabflusses und der Sedimenterosion beitragen, vor allem wenn sie regelmäßig gepflegt wird. Die Nivellierung des Hangs kann auch dazu beitragen, dass Wasser in den Boden infiltriert und die Wassermenge erhöht wird, die er aufnehmen kann.

5. Einen Pufferstreifen anlegen

Bei Feldern, die an Flüsse und Bäche grenzen, kann das Anlegen von Pufferstreifen mit Vegetation an der Grenze zum Wasserlauf nicht nur die Bodenerosion verringern, sondern auch viele weitere Vorteile bieten.

Pufferstreifen, die aus Gras und Sträuchern bestehen, erhöhen die Rauheit des Bodens, was den Wasserabfluss verlangsamt. Die Anpflanzung von Bäumen in Pufferstreifen kann dazu beitragen, Flussufer zu stabilisieren, das Vieh zu beschatten und den Abfluss von Chemikalien aus der Landwirtschaft in die Flüsse zu verringern. Pufferstreifen bekämpfen nicht nur die Bodenerosion, sondern bieten auch Nahrung und Schutz für bestäubende Insekten und bereichern so die biologische Vielfalt eines Betriebs.

Proaktiv statt reaktiv sein

Es dauert nur eine Sekunde, um einen Regenschirm aufzuspannen und sich vor einem Wolkenbruch zu schützen. Der Schutz des Bodens vor Erosion erfordert mehr proaktive Maßnahmen.

Diese fünf Empfehlungen können die Erosionsbeständigkeit eines Bodens erhöhen, insbesondere während der starken Regenperioden, die häufig auf Hitzewellen folgen. Wenn diese Strategien umgesetzt und beibehalten werden, können sie einen dauerhaften zusätzlichen Nutzen für die Bodenfruchtbarkeit, die biologische Vielfalt und die Verlangsamung des Klimawandels haben.

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative-Commons-Lizenz neu veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.
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